Είστε εδώ

F1

Η Formula 1 θρηνεί: Αντίο Τσάρλι

του Σωτήριου Χάλλα

Για τους περισσότερους από εμάς η Παρασκευή είναι η μέρα που περιμένουμε με μεγαλύτερη ανυπομονησία αφού μετά ακολουθεί το Σαββατοκύριακο, ωστόσο οι φίλοι της Formula 1, όταν έπεται αγωνιστικό τριήμερο, τρέφουν αυτά τα αισθήματα για την Πέμπτη, καθώς είναι η τελευταία μέρα πριν ξεκινήσει η δράση..

Τα παραπάνω είναι πιο έντονα όταν πρόκειται για τον πρώτο αγώνα της χρονιάς αφού η πολύμηνη διακοπή του πρωταθλήματος κάνει το κοινό να περιμένει τους πρώτους γύρους των μονοθεσίων όπως το χώμα περιμένει το νερό.

Ωστόσο, φέτος τα αισθήματα θα είναι μετριασμένα αφού θα καλύπτονται από τη θλίψη για το χαμό μίας από τις πιο εμβληματικές φιγούρες του αθλήματος, του Τσάρλι Γουίτινγκ.

Ο Βρετανός έχει συνδέσει το όνομά του με την κορωνίδα του μηχανοκίνητου αθλητισμού αφού από το 1988 είχε αναλάβει το ρόλο του τεχνικού αντιπροσώπου της FIA ενώ από το 1997 είναι ο αγωνιστικός διευθυντής της Formula 1. Επιπλέον, κατείχε τις θέσεις του αντιπροσώπου ασφαλείας και του αλυτάρχη.

Πιο αναλυτικά, είχε την ευθύνη για τα logistics του αθλήματος, δηλαδή τη μετακίνηση των διαφόρων εξαρτημάτων ανάμεσα στις πίστες, ήλεγχε τα μονοθέσια όταν βρίσκονταν σε καθεστώς parc fermé, ήταν ο αρμόδιος για να εντοπίσει παρανομίες και να επιβάλει τους κανονισμούς της FIA, ενώ είχε και τον έλεγχο όλου του αγώνα. Το τελευταίο σημαίνει ότι με το δικό του πάτημα δινόταν η εκκίνηση, έκρινε αν όλα έγιναν σωστά, σε περίπτωση ατυχήματος, βροχής ή οποιασδήποτε άλλης έκτακτης ανάγκης αποφάσιζε σχετικά με το αυτοκίνητο ασφαλείας, το εικονικό αυτοκίνητο ασφαλείας, τις κίτρινες σημαίες ή ακόμα και τη διακοπή του αγώνα. Επιπλέον, πολλές φορές γινόταν ο δέκτης μηνυμάτων από τους οδηγούς σχετικά με την αντιαθλητική (κατά τη γνώμη τους) οδήγηση κάποιου άλλου πιλότου ή την κατάσταση της πίστας σχετικά με την ύπαρξη νερού ή θραυσμάτων, κ.α.

Με λίγα λόγια ο Γουίτινγκ είχε, ίσως, τον πιο κομβικό ρόλο στη Formula 1 αφού εμπλέκονταν σχεδόν σε κάθε τομέα του αθλήματος και αποτελούσε τον ενδιάμεσο κρίκο ανάμεσα στην FIA από τη μία και τους οδηγούς και τις ομάδες από την άλλη.

Ένα στοιχείο που χαρακτήριζε τον Γουίτινγκ ήταν η απόλυτη αφοσίωσή του στην ασφάλεια των αγώνων παρά το γεγονός ότι κάποιες φορές δεχόταν επικρίσεις σε αυτόν τον τομέα. Χαρακτηριστικότερο παράδειγμα αποτελεί η υιοθέτηση του συστήματος halo, το οποίο η μεγαλύτερη μερίδα του κοινού της Formula 1, αλλά και σημαντικό ποσοστό όσων εμπλέκονται άμεσα με το άθλημα είχε απορρίψει στην αρχή όμως η αξία του απεδείχθη στην εκκίνηση του αγώνα στο Σπα το 2018 καθώς και σε διάφορα συμβάντα σε μικρότερες κατηγορίες.

Ο Γουίτινγκ είχε ξεκινήσει την καριέρα του ως μηχανικός προετοιμάζοντας αυτοκίνητα αγώνων rally. Το 1976 μαζί με τον αδερφό του μπήκε στην ομάδα της Surtees στην κατηγορία F5000. Το 1977 ανέβηκε στη Formula 1 και στην ομάδα της Hesketh ενώ μετά την κατάρρευση της ομάδας το 1978 πήγε σε εκείνη του Μπέρνι Έκλεστον, την Brabham στην οποία έμεινε μια δεκαετία και έφτασε μέχρι τη θέση του επικεφαλής μηχανικού, χρόνια στα οποία η ομάδα κατέκτησε το πρωτάθλημα οδηγών με το Νέλσον Πικέ το 1981 και το 1983.

Η αιτία θανάτου του Γουίτινγκ, ο οποίος ήταν σε ηλικία 66 ετών, είναι πνευμονική εμβολή και έρχεται μόλις λίγες ώρες πριν την έναρξη του πρώτου αγωνιστικού τριημέρου της χρονιάς. Φυσικά, όλοι οι εμπλεκόμενοι με το άθλημα δηλώνουν ξαφνιασμένοι και θλιμμένοι με την απώλειά του καθώς απολάμβανε το σεβασμό και την αποδοχή σχεδόν από το σύνολο των ανθρώπων της Formula 1.

Προς το παρόν δε γνωρίζουμε αν ο θάνατός του θα επηρεάσει με κάποιο τρόπο το πρόγραμμα του τριημέρου αν και το πιθανότερο σενάριο είναι ότι αυτό θα εκτελεστεί κανονικά. Άγνωστο παραμένει και το ποιος θα αναλάβει τα καθήκοντά του Γουίτινγκ για τον αγώνα της Αυστραλίας.

Σχετικά άρθρα

Toyota

Την ανάκληση συνολικά 498 Yaris, με ημερομηνία παραγωγής από τον Ιούλιο του 2014 έως το Δεκέμβριο του 2016, ανακοίνωσε Toyota Ελλάς A.B.E.E.

Mercedes

Σε πρόγραμμα εγχώριας ανάκλησης μπαίνουν συνολικά 337 Mercedes X-Class.

BMW M5 Edition 35 Years

Διαχρονικά η BMW M5 είναι ένας «γίγαντας» επιδόσεων, χώρων και πολυτέλειας, ενώ η σταδιοδρομία της ξεκίνησε πριν από 35 χρόνια και πλέον αριθμεί έξι γενιές.

Ράλι Cesky Krumlov

Αυτό είναι το νέο Skoda Fabia R5 evo που θα εμφανιστεί για πρώτη φορά στο ράλι Cesky Krumlov, 17-18 Μαΐου, αγώνας για το πρωτάθλημα Τσεχίας, ασφάλτινος με 15 Ειδικές Διαδρομές. Το αυτοκίνητο θα το οδηγήσει το εργοστασιακό πλήρωμα της Skoda Motorsport Κοπέτσκι-Ντρέσλερ με το Νο 1 στις πόρτες.

Hyundai Tucson

Όχι, το Hyundai Tucson δεν κατεβαίνει ως υποψήφιος βουλευτής στις Ευρωεκλογές, αυτό που θέλει είναι να «οργώσει» τη Γηραιά Ήπειρο, ώστε να καταγράψει τον παλμό, τα καθημερινά προβλήματα και τις απόψεις των ψηφοφόρων.

VW Golf

Η Volkswagen ετοιμάζεται όσο περνάει ο καιρός να παρουσιάσει τη νέα γενιά του Golf, ενός από τα πιο επιτυχημένα μοντέλα στην ιστορία της και τώρα αποκάλυψε τη μορφή που θα έχει το υβριδικό σύστημα με το οποίο θα εξοπλίζονται κάποιες εκδόσεις.

Νέα Βentley Flying Spur

Ακόμα πιο ψηλά θα ανεβάσει τον πήχη της πολυτέλειας η νέα Βentley Flying Spur, καθώς τα υλικά που έχουν χρησιμοποιηθεί στο εσωτερικό της είναι κορυφαίας ποιότητας.

Ford Focus ST Wagon

Για τους ανήσυχους οδηγούς όταν αποκοτούν οικογένεια αυτό που τους «βασανίζει» είναι ότι θα πρέπει να θυσιάσουν το δυναμισμό για χάρη της πρακτικότητας, ωστόσο το νέο Ford Focus ST Wagon έρχεται για να συνδυάσει και τα δυο.

Φερνάντο Αλόνσο

Ο Φερνάντο Αλόνσο ετοιμάζεται να συμμετάσχει για δεύτερη φορά στα 500 μίλια της Ινδιανάπολης προκειμένου να κατακτήσει τη μοναδική νίκη που του λείπει για να κατακτήσει το triple crown του μηχανοκίνητου αθλητισμού (νίκη σε Μονακό στη Formula 1, 24 ώρες του Λε Μαν και 500 μίλια της Ινδιανάπολης).

John Cooper Works Clubman και Countryman

Οι λέξεις John Cooper Works χαρακτηρίζουν τις κορυφαίες, όσον αφορά τις επιδόσεις, εκδόσεις των μοντέλων της ΜΙΝΙ, μεταξύ των οποίων είναι και τα Clubman και Countryman, στα οποία οι Βρετανοί αποφάσισαν να κάνουν αλλαγές στα μοντέλα του 2020.