Είστε εδώ

F1

Η Formula 1 θρηνεί: Αντίο Τσάρλι

του Σωτήριου Χάλλα

Για τους περισσότερους από εμάς η Παρασκευή είναι η μέρα που περιμένουμε με μεγαλύτερη ανυπομονησία αφού μετά ακολουθεί το Σαββατοκύριακο, ωστόσο οι φίλοι της Formula 1, όταν έπεται αγωνιστικό τριήμερο, τρέφουν αυτά τα αισθήματα για την Πέμπτη, καθώς είναι η τελευταία μέρα πριν ξεκινήσει η δράση..

Τα παραπάνω είναι πιο έντονα όταν πρόκειται για τον πρώτο αγώνα της χρονιάς αφού η πολύμηνη διακοπή του πρωταθλήματος κάνει το κοινό να περιμένει τους πρώτους γύρους των μονοθεσίων όπως το χώμα περιμένει το νερό.

Ωστόσο, φέτος τα αισθήματα θα είναι μετριασμένα αφού θα καλύπτονται από τη θλίψη για το χαμό μίας από τις πιο εμβληματικές φιγούρες του αθλήματος, του Τσάρλι Γουίτινγκ.

Ο Βρετανός έχει συνδέσει το όνομά του με την κορωνίδα του μηχανοκίνητου αθλητισμού αφού από το 1988 είχε αναλάβει το ρόλο του τεχνικού αντιπροσώπου της FIA ενώ από το 1997 είναι ο αγωνιστικός διευθυντής της Formula 1. Επιπλέον, κατείχε τις θέσεις του αντιπροσώπου ασφαλείας και του αλυτάρχη.

Πιο αναλυτικά, είχε την ευθύνη για τα logistics του αθλήματος, δηλαδή τη μετακίνηση των διαφόρων εξαρτημάτων ανάμεσα στις πίστες, ήλεγχε τα μονοθέσια όταν βρίσκονταν σε καθεστώς parc fermé, ήταν ο αρμόδιος για να εντοπίσει παρανομίες και να επιβάλει τους κανονισμούς της FIA, ενώ είχε και τον έλεγχο όλου του αγώνα. Το τελευταίο σημαίνει ότι με το δικό του πάτημα δινόταν η εκκίνηση, έκρινε αν όλα έγιναν σωστά, σε περίπτωση ατυχήματος, βροχής ή οποιασδήποτε άλλης έκτακτης ανάγκης αποφάσιζε σχετικά με το αυτοκίνητο ασφαλείας, το εικονικό αυτοκίνητο ασφαλείας, τις κίτρινες σημαίες ή ακόμα και τη διακοπή του αγώνα. Επιπλέον, πολλές φορές γινόταν ο δέκτης μηνυμάτων από τους οδηγούς σχετικά με την αντιαθλητική (κατά τη γνώμη τους) οδήγηση κάποιου άλλου πιλότου ή την κατάσταση της πίστας σχετικά με την ύπαρξη νερού ή θραυσμάτων, κ.α.

Με λίγα λόγια ο Γουίτινγκ είχε, ίσως, τον πιο κομβικό ρόλο στη Formula 1 αφού εμπλέκονταν σχεδόν σε κάθε τομέα του αθλήματος και αποτελούσε τον ενδιάμεσο κρίκο ανάμεσα στην FIA από τη μία και τους οδηγούς και τις ομάδες από την άλλη.

Ένα στοιχείο που χαρακτήριζε τον Γουίτινγκ ήταν η απόλυτη αφοσίωσή του στην ασφάλεια των αγώνων παρά το γεγονός ότι κάποιες φορές δεχόταν επικρίσεις σε αυτόν τον τομέα. Χαρακτηριστικότερο παράδειγμα αποτελεί η υιοθέτηση του συστήματος halo, το οποίο η μεγαλύτερη μερίδα του κοινού της Formula 1, αλλά και σημαντικό ποσοστό όσων εμπλέκονται άμεσα με το άθλημα είχε απορρίψει στην αρχή όμως η αξία του απεδείχθη στην εκκίνηση του αγώνα στο Σπα το 2018 καθώς και σε διάφορα συμβάντα σε μικρότερες κατηγορίες.

Ο Γουίτινγκ είχε ξεκινήσει την καριέρα του ως μηχανικός προετοιμάζοντας αυτοκίνητα αγώνων rally. Το 1976 μαζί με τον αδερφό του μπήκε στην ομάδα της Surtees στην κατηγορία F5000. Το 1977 ανέβηκε στη Formula 1 και στην ομάδα της Hesketh ενώ μετά την κατάρρευση της ομάδας το 1978 πήγε σε εκείνη του Μπέρνι Έκλεστον, την Brabham στην οποία έμεινε μια δεκαετία και έφτασε μέχρι τη θέση του επικεφαλής μηχανικού, χρόνια στα οποία η ομάδα κατέκτησε το πρωτάθλημα οδηγών με το Νέλσον Πικέ το 1981 και το 1983.

Η αιτία θανάτου του Γουίτινγκ, ο οποίος ήταν σε ηλικία 66 ετών, είναι πνευμονική εμβολή και έρχεται μόλις λίγες ώρες πριν την έναρξη του πρώτου αγωνιστικού τριημέρου της χρονιάς. Φυσικά, όλοι οι εμπλεκόμενοι με το άθλημα δηλώνουν ξαφνιασμένοι και θλιμμένοι με την απώλειά του καθώς απολάμβανε το σεβασμό και την αποδοχή σχεδόν από το σύνολο των ανθρώπων της Formula 1.

Προς το παρόν δε γνωρίζουμε αν ο θάνατός του θα επηρεάσει με κάποιο τρόπο το πρόγραμμα του τριημέρου αν και το πιθανότερο σενάριο είναι ότι αυτό θα εκτελεστεί κανονικά. Άγνωστο παραμένει και το ποιος θα αναλάβει τα καθήκοντά του Γουίτινγκ για τον αγώνα της Αυστραλίας.

Σχετικά άρθρα

Porsche

Σε λίγο καιρό θα κυκλοφορήσει το πρώτο αμιγώς ηλεκτρικό μοντέλο της Porsche, η Taycan, όμως η γερμανική μάρκα δε θα περιοριστεί εκεί αφού επιβεβαίωσε επίσημα ότι ετοιμάζει και μία εκδοχή του μοντέλου με μεγαλύτερη απόσταση από το έδαφος.

Bentley Continental GT coupe και convertible

Νέα είσοδο έχουμε κάτω από το καπό της Bentley Continental GT με coupe και convertible αμάξωμα, καθώς η πολυτελής βρετανική εταιρεία τοποθετεί πλέον εκεί το V8 twin-turbo κινητήρα βενζίνης των 4.0 λίτρων.

Jaguar F-Pace

Δυο νέες εκδόσεις προσθέτει η Jaguar στην F-Pace εμπλουτίζοντας τη γκάμα του βρετανικoύ SUV.

Mercedes

Οι πληροφορίες σχετικά με επερχόμενα μοντέλα ή προσθήκη κινητήρων κάποιες φορές γνωστοποιούνται επίσημα από τις ίδιες τις αυτοκινητοβιομηχανίες ενώ κάποιες άλλες μαθαίνονται διά της πλαγίας οδού με πολλούς διαφορετικούς και ευφάνταστους τρόπους.

Ντανιέλ Ρικιάρντο

Ο 29χρονος Αυστραλός από το Περθ, Ντανιέλ Ρικιάρντο έκλεψε την παράσταση στο Γκραν Πρι της πατρίδας του, πρώτος γύρος του φετινού πρωταθλήματος.

Ο λόγος το νέο κράνος που χρησιμοποίησε.

Αudi-Porsche

Το ταξίδι του πλοίου “Grande America” , τύπου cargo κατασκευής 1997, δεν έφτασε ποτέ στον προορισμό του καθώς βυθίστηκε κοντά στις γαλλικές ακτές λόγω πυρκαγιάς.

Alfa Romeo

Κατά τη διάρκεια των τριημέρων της Formula 1 βλέπουμε τα μονοθέσια να τρέχουν από τις διάφορες κάμερες που είναι τοποθετημένες στην πίστα ενώ υπάρχουν και οι onboard λήψεις που μας μεταφέρουν πιο κοντά στη δράση.

Skoda

Τα οχήματα της Skoda δεν εξυπηρετούσαν μόνο τη μεταφορά επιβατών, αλλά και ασθενών, καθώς πολλά χρόνια πριν η τσέχικη εταιρεία κατασκεύαζε και ασθενοφόρα.

Ηνωμένες Πολιτείες

Μπορεί στη χώρα μας ο καιρός να έχει γίνει ανοιξιάτικος όμως στο Κολοράντο των Ηνωμένων Πολιτειών ακόμα και την προηγούμενη εβδομάδα υπήρχαν έντονες χιονοπτώσεις οι οποίες είχαν επιπτώσεις και στις μετακινήσεις.

Lotus

Τον τελευταίο καιρό υπάρχει έντονη φημολογία ότι η Lotus ετοιμάζει ένα νέο hypercar σε συνεργασία με τη Williams και συγκεκριμένα το τμήμα προηγμένης μηχανικής των Βρετανών (Advanced Engineering).